ISKCON in Indonesia

ISKCON in Indonesia

The International Society for Krishna Consciousness (ISKCON) | Sampradaya Kesadaran Krishna Indonesia (SAKKHI)

Srila Prabhupada on Hinduism

The question of ISKCON’s identity in relationship to Hinduism has often drawn complex and contradictory responses. People often quote ISKCON founder Srila Prabhupada out of context, saying “we are not Hindus.” 

However, the truth is that Srila Prabhupada himself had a layered view on the subject, responding to the “Hindu” name in the same way that he did everything else—nuanced according to time, place, and circumstance

In referring to the absolute unchangeable nature of God, the soul and the process of devotional service, Prabhupada stated innumerable times that we are not Hindu, as a Hindu may convert to become a Muslim or Christian, it is an identity subject to change. Our spirituality being absolute and unchangeable, it cannot be referred to by any such worldly term as Hindu, Christian or Muslim.

Thus in a lecture given on July 1st, 1972 in San Diego, Srila Prabhupada commented, “So Krishna is for everyone. Don’t think that Krishna, as it is stated in your English dictionary, ‘Krishna is a Hindu God.’ He’s not Hindu, He's not Muslim, He’s not Christian. He’s God.” 

Secondly, Prabhupada disagreed with using the term Hindu to describe ISKCON members when it pertains to those of “Hindustani” or Indian origin. ISKCON’s membership (internationally) is made up of people from all walks of life, some of whom are Hindu in the ethnic or ancestral sense, when surrounded by his early western followers Prabhupada joked that he was ‘the only Hindu in ISKCON’.

Thirdly, Prabhupada did not want to use the term Hindu when it would be likely to limit interest and participation in Krishna consciousness. Prabhupada was adamant that God’s message is universal and the devotional process scientific. “When you say we are not Hindu, that [means] we are not restricted with the Hindi community,” he said in a 1976 conversation with Gopal Krishna Goswami. 

Prabhupada also did not like the terms “Hindu” or “Hinduism” because of their historical inaccuracy and their source outside the Vedic tradition. The word Hindu does not appear even once in either the Bhagavad-gita—the central text for devotees of Krishna—or in any of India’s other ancient Vedic wisdom texts. Rather, it is derived from the Sindhu River (today called the Indus), which originates in the Tibetan Himalayas and flows through present-day Jammu, Kashmir, and Pakistan to the Arabian Sea. 

As Srila Prabhupada explains, people from Afghanistan, Baluchistan, and Persia mispronounced Sindhu, calling the river “the Hindu” and the people living in and beyond its valley “Hindus.” These included many different religious traditions that are today known as dharmic faiths, including the Vaishnava, Saivite, and Shakta communities. Over the centuries, as Greek, Hun, Tartar, and Mogul armies marched across the Indus to conquer the subcontinent to the south, they brought the name Hindu with them. Eventually, it stuck. Later, European merchants and colonists also referred collectively to the followers of the religions of India as Hindus. 

Thus, the word “Hindu” was introduced by India’s invaders and perpetrated by foreign scholars at the tail end of the country’s history, and is not a self-designating term. Even Hindus today will often argue that Hindu is not an appropriate term, and prefer instead to use “Sanatan Dharma,” meaning the eternal religion of the soul. It is the Dharma of sugar to be sweet. Similarly it is the Dharma of the soul to serve God.

The fifth circumstance wherein Srila Prabhupada rejected the word Hindu was when it was used to imply a singular religion or tradition madeup of a variety of beliefs, practices, and multiple gods, often concluding in impersonalism. 

Nowadays, one may hear some people saying that Hinduism is pluralism, that Hindus believe in anything and everything, That’s not the Hare Krishnas. We are a Chaitanyaite Vaishnava faith tradition, whose beliefs are monotheistic and founded in authorised scripture. We have our own traditions that are not subject to compromise.

However, there were also circumstances wherein Srila Prabhupada did use the word Hindu in reference to ISKCON devotees. 

According to Prabhupada, when the term is used in a general sense referring to those who follow the Vedas and the Varnashrama system—the cultured society of India that emphasises four natural career aptitudes and four spiritual stages: we are Hindus. “So the Vedic culture means to execute the varnashrama-dharma. Now we are known as Hindus,” Prabhupada said in a 1977 lecture in Bhubaneshwara, acknowledging that the word Hindu is used nowadays to refer to the ancient Vedic culture. 

When scholars and Governments use the term Hindu in referring to the historic faith traditions originating in India, it is also appropriate to label ISKCON and its members as Hindu. Citing the four different personalist schools of philosophy, the Ramanuja-sampradaya, Madhvacharya-sampradaya, Nimbarka-sampradaya, and Vishnu Swami-sampradaya, Prabhupada says: “Their conclusion is the same. So all these four different sections of the Hindus, they accept Sri Krishna as the Supreme Personality of Godhead.” 

When an attempt was made to stop London’s Rathayatra in 1974, he told disciples, “A protest meeting should be done in such a way that the whole world may know that the British Government stopped the yearly Ratha-yatra ceremony of the Hindus.” And in response to an issue of Bhavan’s Journal that questioned whether ISKCON devotees should be allowed to enter Hindu temples, Srila Prabhupada wrote, “The Hindu Vishva Parishad approves us as rigid Hindus as it will be clear from the letter of Swami Cinmayananda.” 

In more recent times, ISKCON, presenting itself as part of the Hindu community, the world’s third biggest religion with 1 billion members, has successfully defended its devotees from persecution in Moscow, Kazakhstan, and Hungary. In the UK, devotees, representing the Hindu community, won a decade-long battle against the local government when it tried to close Bhaktivedanta Manor to public worship. ISKCON devotees, representing Hindus of Britain, have met the Queen and the Prime Minister, and have visited the House of Parliament. 

From a cultural, academic, official, and legal point of view ISKCON is part of the broader Hindu community. For the sake of social discourse and practicality in this world, all people are identified under different traditions—whether they’re geographical, political, religious, ethnic, or linguistic. In this regard, ISKCON clearly falls under the broad umbrella of the Vedic—or what is known today as Hindu—traditions. 

It seems to follow that rather than blustering “We are not Hindus!,” or naively agreeing that we are Hindu whatever the context, we should take Srila Prabhupada’s example of responding thoughtfully according to time, place and circumstance. 

Thus, ISKCON is an organisation with historic roots in the Hindu culture, one of the world’s great spiritual communities.

Wacana tentang identitas ISKCON dalam kaitan dengan Hinduisme seringkali menimbulkan tanggapan yang kompleks dan bertentangan.

Kadangkala orang mengutip kata-kata pendiri ISKCON, Srila Prabhupada, di luar konteks, ketika beliau berkata, “kami bukan Hindu.”

Akan tetapi, kenyataannya adalah bahwa Srila Prabhupada sendiri memiliki pandangan yang bertingkat-tingkat tentang wacana ini. Tanggapan yang beliau berikan terhadap nama “Hindu” sama dengan tanggapan yang beliau berikan terhadap segala yang lain, yakni memiliki nuansa dan makna yang berbeda-beda sesuai dengan waktu, tempat dan keadaan.

Ketika mengacu kepada sifat Tuhan, sang roh dan proses bhakti yang mutlak dan tidak dapat diubah, Prabhupada menyatakan berkali-kali bahwa kita bukanlah Hindu, sebab seorang penganut Hindu bisa berubah menjadi penganut Muslim atau Kristen. Identitas-identitas tersebut bisa mengalami perubahan. Kedudukan spiritual kita mutlak dan tidak dapat diubah, sehingga tidak bisa dijuluki dengan istilah-istilah seperti Hindu, Kristen atau Muslim.

Dalam sebuah ceramah yang disampaikan pada 1 Juli 1972 di San Diego, Srila Prabhupada menyatakan, “Krishna adalah untuk semua orang. Janganlah menganggap bahwa Krishna, sebagaimana yang dinyatakan di dalam kamus Bahasa Inggris Anda, ‘Krishna adalah Tuhan Hindu.’ Krishna bukan Hindu, Krishna bukan Muslim, Krishna bukan Kristen. Krishna adalah Tuhan.”

Kedua, Prabhupada menolak menggunakan istilah Hindu untuk menjelaskan tentang anggota-anggota ISKCON jika istilah tersebut dimaknai terkait dengan orang-orang “Hindustani” atau orang-orang yang berasal dari India. Keanggotaan ISKCON (secara internasional) terdiri atas orang-orang dari segala jalan kehidupan, dan beberapa di antaranya adalah penganut Hindu dalam makna etnik atau keturunan. Sambil dikelilingi oleh pengikut-pengikut awalnya yakni orang-orang Barat, Prabhupada pernah bercanda dengan mengatakan bahwa beliau adalah “satu-satunya orang Hindu di ISKCON’.

Ketiga, Prabhupada tidak ingin menggunakan istilah Hindu jika hal tersebut dapat membatasi ketertarikan dan keikutsertaan orang dalam kesadaran Krishna. Prabhupada berpegang teguh bahwa ajaran Tuhan bersifat universal dan proses bhakti bersifat ilmiah. “Ketika Anda mengatakan bahwa kami bukan Hindu, itu [berarti] bahwa kami tidak terbatas pada komunitas Hindi,” beliau berkata dalam sebuah percakapan pada tahun 1976 dengan Gopal Krishna Goswami.

Juga, Prabhupada tidak menyukai istilah “Hindu” atau “Hinduisme” karena historis munculnya kata itu tidaklah akurat dan sumber kemunculannya berasal dari luar tradisi Veda. Tidak ditemukan satu pun kata Hindu di dalam Bhagavad-gita—kitab utama bagi para penyembah Krishna—ataupun di dalam kitab-kitab kearifan Veda purba yang berasal dari India. Melainkan, istilah tersebut berasal dari Sungai Sindhu (kini disebut Indus), yang berhulu di Pegunungan Himalaya di Tibet dan mengalir melintasi Jammu, Kashmir, dan Pakistan dan bermuara di Laut Arab.

Sebagaimana dijelaskan oleh Srila Prabhupada, orang-orang dari Afghanistan, Baluchistan, dan Persia keliru dalam mengucapkan Sindhu, menyebut sungai itu sebagai “Hindu” dan orang-orang yang tinggal di lembahnya dan sekitarnya sebagai “orang-orang Hindu.” Sebutan tersebut meliputi banyak tradisi keagamaan yang kini dikenal sebagai keyakinan-keyakinan dharma, dan termasuk di dalamnya adalah komunitas Vaishnava, Saivite, dan Shakta. Selama berabad-abad, ketika pasukan Yunani, Hun, Tartar, dan Mogul melintasi Indus untuk menaklukkan anak benua itu menuju selatan, mereka membawa serta nama Hindu itu. Perlahan-lahan nama itu melekat. Kemudian, para pedagang dan penjajah Eropa menyebut pula para pengikut agama-agama di India secara keseluruhan sebagai orang-orang Hindu.

Dengan demikian, kata “Hindu” diperkenalkan oleh para penjajah India dan dilestarikan oleh cendekiawan-cendekiawan asing pada penghujung sejarah negeri tersebut, dan istilah tersebut bukan berasal dari negeri itu sendiri. Bahkan orang-orang Hindu dewasa ini pun sering menyatakan bahwa Hindu bukanlah istilah yang tepat, dan lebih memilih untuk menggunakan istilah “Sanatan Dharma,” yang berarti agama kekal sang roh. Dharma dari gula adalah rasa manis. Demikian pula, Dharma dari sang roh adalah melayani Tuhan.

Pertimbangan kelima yang membuat Srila Prabhupada menolak kata Hindu adalah manakala kata tersebut digunakan untuk menyebut tentang sebuah agama atau tradisi tunggal yang terdiri atas berbagai jenis kepercayaan, praktik, dan beraneka dewa, dan seringkali meliputi pula impersonalisme.

Dewasa ini kita mendengar orang-orang mengatakan bahwa Hinduisme adalah pluralisme, yakni bahwa umat Hindu percaya pada segala sesuatu. Para penyembah Hare Krishna tidak seperti itu. Kita adalah tradisi keyakinan Vaishnava pengikut Caitanya, yang keyakinannya bersifat monoteistik dan berlandaskan pada kitab-kitab suci yang absah. Kita memiliki tradisi sendiri yang tidak dapat dikompromikan.

Namun demikian, ada juga keadaan-keadaan di mana Srila Prabhupada memang menggunakan kata Hindu untuk menyebut para penyembah di ISKCON.

Menurut Prabhupada, apabila istilah itu digunakan dalam maknanya yang umum yakni mengacu kepada mereka yang mengikuti Veda dan sistem Varnashrama—tatanan budaya masyarakat India yang menekankan pada empat kecenderungan alamiah dan empat tahap kehidupan spiritual: maka kita adalah Hindu. “Budaya Veda berarti melaksanakan varnashrama-dharma. Sekarang kita dikenal sebagai umat Hindu,” Prabhupada berkata dalam ceramah di Bhubaneshwara pada tahun 1977, mengakui bahwa kata Hindu dewasa ini digunakan untuk menyebut tentang budaya Veda purba.

Ketika para cendekiawan dan pemerintah menggunakan istilah Hindu untuk menyebut tentang tradisi-tradisi keyakinan yang berasal dari India, adalah tepat juga menyebut ISKCON dan anggotanya sebagai Hindu. Sambil mengutip tentang empat perguruan filsafat yang mengakui personalitas Tuhan, yakni Ramanuja-sampradaya, Madhvacharya-sampradaya, Nimbarka-sampradaya, dan Vishnu Swami-sampradaya, Prabhupada berkata: “Kesimpulan mereka sama. Maka keempat bagian umat Hindu tersebut, mereka mengakui Sri Krishna sebagai Personalitas Tuhan Yang Maha Esa.”

Ketika ada upaya untuk menghentikan penyelenggaraan Rathayatra di London pada tahun 1974, Srila Prabhupada menyampaikan kepada murid-muridnya, “Keberatan harus disampaikan dengan cara sedemikian rupa agar seluruh dunia mengetahui bahwa Pemerintah Inggris telah menghentikan upacara Ratha-yatra tahunan yang diselenggarakan oleh umat Hindu.” Dan dalam menanggapi sebuah wacana tentang Bhavan’s Journal yang mempertanyakan apakah para penyembah ISKCON sebaiknya diizinkan untuk memasuki kuil-kuil Hindu, Srila Prabhupada menulis, “Hindu Vishva Parishad telah menegaskan kedudukan kita sebagai Hindu, sebagaimana akan diperjelas dengan surat dari Swami Cinmayananda.”

Pada masa-masa belakangan, ISKCON, dengan menghadirkan diri sebagai bagian dari komunitas Hindu, yang merupakan agama terbesar ketiga di dunia dengan satu miliar penganut, telah berhasil membela para anggotanya dari upaya pelarangan di Moscow, Kazakhstan, dan Hungaria. Di Inggris, para penyembah yang menghadirkan diri sebagai bagian dari komunitas Hindu, telah memenangkan pertarungan selama satu dekade menghadapi pemerintah setempat ketika pemerintah setempat berusaha menutup Bhaktivedanta Manor bagi kegiatan pemujaan oleh masyarakat umum. Para penyembah ISKCON, dengan menghadirkan diri sebagai umat Hindu di Inggris, telah bertemu dengan Ratu dan Perdana Menteri Inggris, dan telah mengunjungi Dewan Perwakilan Rakyat.

Dari sudut pandang kultural, akademik, hukum dan kedudukan resmi, ISKCON adalah bagian dari komunitas Hindu. Untuk kepentingan urusan sosial dan kepraktisan di dunia ini, semua orang diidentifikasi sebagai bagian dari tradisi tertentu yang berbeda-beda—baik berdasarkan letak geografis, politik, keagamaan, etnis, ataupun bahasa. Dalam hal ini, ISKCON jelas termasuk di dalam payung besar tradisi Veda, atau apa yang kini dikenal sebagai tradisi Hindu.

Maka, daripada sesumbar menyatakan bahwa “Kita bukan Hindu!” ataupun sepakat secara naif bahwa kita adalah Hindu tanpa mempertimbangkan konteksnya, kita hendaknya mengikuti teladan Srila Prabhupada yakni memberi tanggapan yang cerdas sesuai dengan waktu, tempat dan keadaan.

Dengan demikian, ISKCON adalah sebuah organisasi yang sejarahnya mengakar pada budaya Hindu, salah satu komunitas spiritual besar di dunia.